domingo, enero 29, 2012

FITUR Y ANATO 2012

La Feria Internacional de Turismo FITUR que se lleva a cabo anualmente por estas fechas, ha tenido un sitial de importancia dentro de la gama de eventos turísticos similares en el mundo: ITB de Berlín, BIT de Milán, EITBM de Barcelona, World Travel Mart de Londres, POW WOW de Las Vegas, La feria de Paris y algunas mas regadas por el mundo, incluida Latinoamérica, en donde la de ANATO ocupa un sitial de preferencia, en mi opinión, superada solamente por la Feria Internacional de Brasil y la FIT de Argentina.
Por noticias escuchadas estos días, FITUR ha sufrido disminuciones en el número de participantes con stand de exhibición, como en visitantes. Pudiendo ser la causa los últimos adelantos de la tecnología aplicados a las comunicaciones y que facilitan enormemente la forma de hacer negocios hoy en día; para la muestra un botón: a través del PIN de mi BB tuve contactos directos con varios mayoristas de turismo de España y de otros países presentes en la feria solicitándome información sobre destinos en Colombia para grupos e individuales; esto de poderme comunicar directamente con los proveedores de turismo de una forma rápida eficaz y a prácticamente cero costo me ha puesto a reflexionar sobre la nueva e innovadora forma de hacer negocios hoy en día.

La importancia de estos eventos de turismo se centran más en que definitivamente son el sitio hacer contactos para futuros negocios, para encontrarse con los colegas de ferias pasadas. La condición primordial para obtener un retorno a la inversión en un viaje de esta magnitud está soportada por el nivel de conocimiento que se tenga del negocio del turismo; es saludable saber diferenciar entre: Mayoristas, minoristas, Tour Operadores, Sistemas Globales de Distribución(GDS), Agencias de Viajes en Línea (OTA´s) Aerolíneas Charteras, Agentes Generales de Ventas (GSA´s); conocer cuáles son los destinos “Calientes” , auscultar posibilidades de alianzas estratégicas con operadores de estos destinos para ver opciones de operaciones MULTIDESTINO; para el caso Eje Cafetero, es hora de ir mirando opciones con algunas islas del Caribe y con nuestra misma Cartagena, tengamos en cuenta: es atractivo desde el punto de vista del turista “cruzar el charco” y tener la posibilidad de hacer varios destinos con tanto contraste como sol y playa y turismo rural de verdes montañas.

Nos queda ahora, prepararnos para tener una presencia masiva en la próxima VITRINA TURISTICA ANATO 2012; esta es la cita anual en donde nos encontramos con nuestros clientes; hay que buscar más negocios para las bajas temporadas: Operadores de congresos y convenciones, operadores de viajes de incentivos nacionales e internacionales hablar con ellos sobre las opciones de multidestino combinando: Cartagena – Quindío, Aruba –Quindío, y así por el estilo; estos combos son atractivos.

Por último, celebro la idea de seguir adelante con la promoción del destino en los centros comerciales a través de un plan de comercialización efectivo a partir de la primera semana de marzo 2012.

BREVES DEL QUINDIO: Es hora de ir conociendo los proyectos turísticos que se están “cocinando” para los municipios del Quindío, necesitamos proyectos altamente innovadores, que se puedan tomar como valores agregados para nuestro destino. ANATO es a finales de mes y este es el mejor vehículo para promocionarlos.

Hasta la próxima,

Ivanres49@hotmail.com

OUTLETS TURISTICOS QUINDIO 2012

Entre finales de Noviembre y comienzos de Diciembre del año anterior, los actores del Quindío turístico tuvieron a bien “sacudirse” con ocasión de los malos tiempos que soplaban para la alta temporada regional y decidieron en bloque llevar a cabo acciones comerciales dirigidas al público consumidor final, esto en algunos centros comerciales de Bogotá, Cali y Medellín; a esta acción le dieron un nombre muy peculiar y que para la ocasión quedó como anillo al dedo: OUTLETS.
Un outlet es un establecimiento comercial especializado en la venta de productos de marcas famosas, descatalogados o fuera de temporada, a precios mucho más reducidos que su precio habitual.

El producto, frecuentemente de marcas prestigiosas o de calidad, en particular, de firmas célebres de moda, se destina a las tiendas outlet en las que es puesto a la venta a un precio inferior al habitual. (Tomado de: www.consumoteca.com)

Este concepto nace y es rápidamente adoptado por la industria de bienes tangibles con un éxito impresionante; los compradores recurren en masa a estos OUTLETS con la mira puesta de hacerse a productos de marcas reconocidas a precios que en otras circunstancias no serían accequibles.

Para el caso de productos intangibles enmarcados dentro del rubro de bienes de servicio (tal el caso del turismo), la situación es diferente a la mencionada anteriormente, no queriendo decir con esto que el concepto no aplica, sino que su particularidad resulta altamente provechosa y viable siempre y cuando se lleve a cabo con antelación. Un ejemplo de esto es la venta y comercialización de servicios turísticos bajo la modalidad de ventas tempranas (del inglés “Early Bookings) cuyo objetivo es crear “colchones de venta” para llegar a las fechas de las bajas temporadas con el oxigeno suficiente para soportar el embate de la baja demanda.

Celebro y felicito a los gestores de estas acciones, las cuales a medida que transcurre el tiempo se irán perfeccionando hasta lograr que las corrientes de los clientes potenciales se habitúen a ellas; no está demás darle un “empujoncito” publicitario en medios comunicacionales tales como radio, prensa, televisión y redes sociales, promocionando el OUTLET TURISTICO QUINDÍO 2012: “Venga, compre desde ya y disfrute de los mega descuentos para alojamientos, parques temáticos, restaurantería y toda la cadena de servicios turísticos ofrecidos por el destino Quindío”

El ideal es llevar a cabo estas acciones en los centros comerciales de estratos 3 a 5 de las ciudades escogidas, entre finales de Enero, posterior a Semana Santa y vacaciones de mitad de año, y antes de la semana de receso estudiantil. Por ser esta una acción comercial dirigida al consumidor final, es recomendable llevarla a cabo a partir del viernes a las 2 pm hasta el domingo a las 6 de la tarde. La muestra del destino que van a poder apreciar los visitantes del centro comercial (nicho familiar) deberá ser muy atractiva, mostrando toda la gama de la oferta turística que hace parte del inventario regional. Los proveedores de servicios turísticos podrán donar sus productos para ser rifados y así generar bases de datos que sirvan tanto para motivar visitantes al centro comercial como también futuras promociones.

Breves del Quindío: A estas alturas la naturaleza se está mostrando pródiga regalándonos altas cantidades de sol. Deja de llover por unos pocos días e inmediatamente el panorama de las vías cambia, los gualandayes se vuelven espectáculo en la vía, y hay más sonrisas en las caras de la gente; ojalá esta situación continúe así.

El Quindío turístico sigue esperando el nombramiento en propiedad del Secretario Departamental de Turismo y también dolientes que se apersonen en buscar una solución a la swinglia de altura. (¿Será que este es el año de soluciones al respecto?)

Hasta la próxima

ivanres49@hotmail.com

LA MEGA ESTACION DE VERSALLES

Me parece oportuna la columna de Uriel Salazar Ceballos: ¿VÍA Ó MINA MAS IMPORTANTE DEL PAÍS? , haciendo alusión al tramo de carretera más mediático de Colombia, La Línea y la alta repercusión que ha ejercido y ejercerá en la vida de Calarcá. La metáfora utilizada por el columnista es excelente al referirse a esa “mina” todavía no explotada del tráfico automotor utilizando esta vía para sus desplazamientos motivado por múltiples razones: económicas, de trabajo y descanso.
Hay un dicho popular que dice: “a mi pónganme en donde haya un tráfico constante de gente, del resto, me encargo yo”. Calarcá no ha sabido sacarle provecho a esta tremenda oportunidad, y quizás, sea este el momento propicio, precisamente con nuevo equipo de gobierno a bordo. En ocasiones anteriores (http://www.cronicadelquindio.com/noticia-noticia_opinion-seccion-opinion-titulo-calarca_tiene_como_sacarle_provecho_al_turismo-op-4747.htm) he mencionado cómo este proyecto puede llegar a ser uno de los más importantes por la gran cantidad de componentes que intervienen en el mismo; los invito a leer el ensayo que ha desarrollado Hugo Hernán Aparicio Reyes sobre este tema, publicado en: http://www.calarca.net/poetintos/calarca-sistema-vial-y-transporte.html

A continuación y por considerarlo de alto interés, cito apartes del mencionado ensayo:

SERVICIOS PARA VEHÍCULOS:

•Amplios estacionamientos para vehículos particulares y de pasajeros.

•Áreas de abordaje y entrega de pasajeros para vehículos de servicio público.

•Aseo rápido de automotores.

SERVICIOS PARA CONDUCTORES Y PASAJEROS:

•Salas de descanso y espera.

•Servicios sanitarios, duchas, etc.

•Alojamientos.

•Restaurantes con variada oferta gastronómica, cafeterías.

•Comunicaciones e internet.

•Almacenes de misceláneos.

•Expendios de frutas, café, productos agrícolas regionales.

•Taquillas y oficinas de empresas transportadoras (servicio de encomiendas).

•Guarda-equipaje.

•Centro de información cultural y turística, municipal, departamental y regional, con exhibición y expendio de productos culturales y turísticos.

•Sala de proyecciones (promoción turística).

•Amplias zonas de circulación de peatones habilitables para exposiciones.

•Zonas verdes y jardines con plantas nativas.

•Espacio para presentaciones artísticas.

•Paradero de taxis y transporte colectivo.



JUSTIFICACIÓN HISTÓRICA:

•Como ninguna otra ciudad en Colombia, Calarcá ha sido paso obligado de tránsito de pasajeros entre el sur occidente y el centro del País; también entre los países vecinos, Perú, Ecuador y Venezuela.

•Calarcá ha sido y continuará siéndolo, una encrucijada de destinos.
(Fin de la cita ensayo de Hugo Hernán)

El año pasado fui invitado a una ponencia en la EAM, en donde un joven arquitecto calarqueño expuso un proyecto académico con amplia documentación sobre este mismo tema; sería conveniente aunar todos los trabajos e ideas sobre este tema. Señor Alcalde de Calarcá, lo invito a que lea el ensayo de Hugo Hernán, lo socialice con su equipo de gobierno y ojalá poder llevar a cabo un foro alrededor del proyecto que para efectos de referencia llamaré: MEGA ESTACION DE VERSALLES, (ya encontraremos el nombre que más se ajuste a las necesidades y gustos del mercado)

Breves del Quindío: La pasada ola invernal acompañada de los trancones en la vía a La Linea ha dejado una tremenda secuela en la gran cantidad de basura acumulada a lado y lado de la vía, precisamente cerca a los puntos en donde se escenificaron los trancones; es hora de poner en marcha una campaña dirigida a los viajeros para ser mas consecuentes con el medio ambiente, la basura no se tira, la basura la guarda consigo hasta tener un sitio en donde poder descartarla. Mientras esto sucede algo debe hacerse con la basura ya existente.

Seguimos a la espera de ver humo blanco con respecto al nombramiento del Secretario de Turismo departamental, se barajan varios nombres, esperamos que este importante cargo sea para el más idóneo.

Hasta la próxima

ivanres49@hotmail.com

Turismo 2012

Atrás ha quedado, como en la película, lo bueno, lo malo y lo feo del 2011. Hay mirar hacia adelante, y a lo que nos depara 2012 con nuevos gobiernos para la región.
Precisamente ayer la expectativa era conocer como quedaban los nuevos gabinetes del Departamento y de los 12 municipios del Quindío, por lo que me levanté esta mañana ávido por conocer quién era el secretario de Turismo del Departamento. Al no poder conseguir la información en los medios, he recurridos a otras fuentes y encuentro que este cargo no ha sido llenado todavía y que por lo pronto, todo lo que atañe al quehacer turístico estará interinamente en manos de la Señora Jenny Velásquez. Ojalá conozcamos pronto el nombre de la persona que va a regir los destinos del turismo en propiedad.

El Quindío turístico necesita de una persona que conozca el tema, que tenga contactos no solo a nivel regional sino también alguien que pueda desenvolverse en el ámbito nacional e internacional. Para el turismo son más importantes los contactos externos, es decir, en Colombia y allende sus fronteras. Esperemos que el nuevo equipo que regirá los destinos, mancomunadamente con los actores del quehacer turístico regional, saquen adelante un plan estratégico para la región con una vigencia mínima de 5 años. Si hay algo en el turismo que no tiene validez alguna es el CORTOPLACISMO. Para la muestra el Centro de Convenciones, que requiere de un operador con contrato a largo plazo (ya que una mega convención se planifica con muchos años de antelación), pero el cual no está siendo manejado de esta forma.

Para el destino estas son las cifras estimadas que se manejan: del 1 al 25 de Diciembre, 30% de ocupación contra 40% del 2011 y del 26 de diciembre al 9 de Enero, 60%, contra 72% en el 2011; hay muchos argumentos alrededor de la baja, siendo los mas validos el invierno y consecuencialmente el estado de las carreteras.

Con respecto a la llegada de turistas a la región, estas son algunas cifras estimadas:

• Vía aérea: (Matecaña y el Edén) 10%

• Carro propio: 40%

• Transporte Intermunicipal: 50%

Sobre este último rubro, las empresas con rutas hacia nuestro destino están desarrollando nuevos productos: Expreso Bolivariano es una de las que más se destacan al tener programas de fidelización a través de puntos similares a las millas de los aviones. Ojalá algún día eliminen la música y las películas estilo Bruce Willis y Jackie Chan o mejor, que hagan una encuesta entre los usuarios del servicio para ver qué es lo que realmente quieren ver y escuchar. No está de mas que tengan en cuenta que hoy en día es más la gente que anda con su propio equipo de sonido en el bolsillo de la camisa.
Breves del Quindío:

Este lunes 2 de Enero me fui cual turista por las calles del centro de Armenia (incluida la calle Cielos Abiertos), me alegré al ver unas señoras limpiando el frente de sus locales comerciales, no obstante, las basuras al lado de las canecas rebosadas no tienen dolientes, esto es una afrenta contra nuestros visitantes.

Para finalizar el recorrido entré al punto de Información Turística ubicado en las oficinas del Fondo de Promoción en el primer piso de la Gobernación, en donde pregunté de todo y fui atendido de excelente forma e incluso con un alto nivel de bilingüismo, tal cual lo comprobé al ser atendido por Sebastián Ríos, Informador del PIT quien además me propuso varias alternativas de visitas a sitios turisticos. Felicitaciones para ellos y aspiro y espero que en los otros PITS regados por la región atiendan en forma similar.

Hasta la próxima.

Ivanres49@hotmail.com

LA IMPORTANCIA DE UNA RESERVACIÓN A TIEMPO

Esta historia es bien conocida por todos, ha sido narrada una y mil veces a través del tiempo: Augusto Cesar , decide que tiene que haber un censo, todos deben inscribirse en sus propios pueblos y esto implica que José y María deben desplazarse a Belén para cumplir el mandato; María está en estado de embarazo, el bebé debe nacer por esos días. Cuando la pareja luego de un arduo viaje (a lomo de mula ella y llevando el cabestro José) llega a Belén, se encuentra con que todas las posadas están copadas por personas que han tenido que hacer el viaje desde muchos puntos, para poder ceñirse al mandato. Luego de mucho ir, venir, preguntar y rogar, logran dar con una completamente llena en donde su dueño, viendo el estado de María decide ofrecer a la pareja un rincón de su establo para que pasen la noche y así puedan reponer energías; el resto de la historia es ya conocida por la humanidad.
Si hubiesen existido las comunicaciones, se hubiesen evitado estos contratiempos haciendo la reserva de una habitación en una de las tantas posadas, precursoras de los establecimientos de alojamiento actuales, llámese hotel, hostal, posada o albergue, y la historia sería otra.

Todo lo anterior para destacar la importancia que tiene el hecho de llevar a cabo una reserva con la debida antelación antes del viaje. En mi larga carrera hotelera me he encontrado con muchas situaciones, en donde familias enteras han tenido que dormir en su carro, porque no tuvieron en cuenta este detalle y decidieron aventurarse hacia el destino y la época más demandada del año.

Qué paradoja que sea precisamente esta tierna historia la que haya sido el motivo para la alta temporada vacacional no solamente en Colombia, prácticamente lo es para todo el mundo, generando una demanda desbordada para los destinos turísticos. Estoy seguro que el posadero que atendió a José y a María el día que estos llegaron, si hubiese tenido habitación disponible se las habría cedido; no obstante, tuvo la suficiente recursividad para ofrecerles cobijo así fuese en el establo. Que sirva esta lección para mis colegas hoteleros del mundo para que no se limiten a decir NO HAY DISPONIBILIDAD, hay que dar opciones, aprovechar los recursos comunicacionales para estar enterado a todo momento de quien dispone de cupos, ponerse en la ropa del viajero que llega, que no conoce el destino y ayudarlo a conseguir esa ansiada habitación.

En cierta ocasión viví una experiencia parecida en un hotel, los pasajeros llegaron sin reservaciones e insistían en el deseo de quedarse en nuestro hotel por cinco noches, por ser según ellos, el mejor de la ciudad; al no tener disponibilidad inmediata, les sugerí un hotel colega tres cuadras del nuestro, con la promesa de alojarlos el día siguiente, por el resto de la estadía.

Acordamos hacerlo así, los mande para el otro hotel, espere treinta minutos y los llamé para cerciorarme que estaban bien, y me respondieron que sí, pero que estaban ansiosos de poder pasarse para nuestro hotel el día siguiente. Les dije que su habitación estaría disponible a partir de las cuatro de la tarde.

Al día siguiente cuando llegaron, los recibí personalmente y los acompañe hasta la habitación en donde habíamos dispuesto flores, refrescos y unos lindos detalles de navidad para los niños. La grata respuesta de ellos a todos nuestros esfuerzos fue escueta y sencilla: “Por estos detalles es que nos gusta venir acá, sentimos mucho no haber hecho la reserva antes, hemos aprendido la lección”

Hasta el nuevo año, felicidades para todos,


ivanres49@hotmail.com

CRONICAS DE VIAJE

El estado actual de las vías a causa del crudo invierno que hemos tenido que soportar a lo largo y ancho de la geografía de nuestro país, pone a la gente a pensar sí vale la pena aventurarse a emprender el anhelado viaje de vacaciones de Navidad y Año Nuevo hacia el puñado de destinos que esperan ansiosos la llegada de los turistas. Este sábado que pasó, decidí emprender el viaje hacia Armenia consciente que me iba a encontrar con dificultades quizás no experimentadas en ocasiones anteriores.
Desde la tarde anterior preparé comida para todos los compañeros de aventura, 4 en total, previendo estar en carretera un máximo de 12 horas(al final del viaje, fueron 14) para un recorrido que en circunstancias normales toma 6. En el pasado, me tomaba 45 minutos desde mi sitio de residencia en Chapinero hasta la salida de Bogotá; esta vez me tomó 1 hora. En el trayecto entre Bogotá y Cajamarca estuve en uno que otro trancón ocasionado por el alto flujo de vehículos.

Llegamos a Cajamarca a las 10.30 am (en el pasado este tramo lo he hecho en 4 horas aproximadamente), los reportes que recibimos a esta hora nos indicaban que había restricción en el paso, pero que sí íbamos a llegar a nuestro anhelado destino; acá comenzó el viacrucis para el cual nos habíamos predispuesto sicológicamente y que obviamente nos ayudaron a sobrellevar el viaje, procurando ver la parte positiva del mismo.

Durante todo el trayecto hubo una inmensa afluencia de camiones desde y hacia Buenaventura, y eso que todavía no entran en vigor los TLC’s con USA y otros países con quienes se han firmado acuerdos de este tipo; es hora de ir haciendo realidad los planes y proyectos que está trazando el gobierno con miras al futuro.

Una recomendación para todos los viajeros en todo el país: Para conocer el estado actual de cualquier vía, pueden marcar a cualquier hora del día o de la noche el #767, la respuesta es inmediata, las personas que me atendieron en las varias llamadas que hice lo hicieron muy cordialmente y sus respuestas fueron de gran ayuda. Para los que manejan Twitter, les recomiendo agregar a sus seguidos @numeral767, en donde pueden consultar sobre la situación de las vías. Gracias a INVIAS por el buen apoyo informativo que están dando a los viajeros.

A pesar del estado del tiempo, mi recomendación es que no dejen de viajar, sencillamente prepárense con tiempo, lleven comida ligera, ropa cómoda, los celulares con buena carga y en lo posible una pila de reserva o cargador para el carro, y lo principal: Una dosis muy alta de paciencia. Hagan de este viaje una experiencia, tomen fotos, conozcan nuevos amigos y apoyen el mercado de los vendedores apostados a lo largo y ancho de la vía.

BREVES DEL QUINDÍO: Al momento de escribir esta columna me comenta mi colega Héctor Londoño que a raíz del invierno y el estado de las vías, se han producido cancelaciones de reservas hoteleras, esta situación no es solo para nuestra región, se esta experimentando en todos los destinos turísticos de nuestra Colombia “mojada” . Pasen la voz: Hay disponibilidad de cupos en los alojamientos de la región. Seguimos cruzando los dedos para que cese la lluvia y podamos enderezar esta, nuestra tan ansiada alta temporada vacacional.

Les estaré contando mas al respecto en las próximas columnas. Felices fiestas y que todas sus metas se cumplan.

Hasta la próxima

Ivanres49@hotmail.com
LA PASIÓN POR EL SERVICIO


El otro día, justo cuando pasaba por el scanner en el aeropuerto El Dorado de Bogotá, esa máquina que pone en los ojos de los funcionarios que la operan todo lo que llevamos, no pude dejar de observar como, justo al lado, hay una urna transparente que permite a todos los pasajeros ver los efectos personales que han tenido que colocar allí porque, según las nuevas disposiciones, atentan contra la seguridad del vuelo. Estoy seguro que a muchos de ustedes se le han venido a la mente escenas de un terrorista atentando contra la seguridad del vuelo con un cortaúñas o con un palillo de dientes. Tengo que admitirlo, soy muy respetuoso de las disposiciones de las empresas para proteger a sus pasajeros, mas lo que no creo que está bien es que, por el olvido de colocar en el maletín de mano algún objeto preciado, ver parar al mismo a la urna transparente.

Esta situación tan recurrente me ha llevado a reflexionar sobre las opciones que podemos adoptar los prestadores de servicios cuando estamos ante una situación como la anterior. En otros países ofrecen la opción para que el efecto personal lo lleven en cabina bajo la custodia del personal de vuelo. Otra opción es colocarlo en un sobre con la dirección del propietario y enviarlo para pago contra entrega a su domicilio, siendo el mismo pasajero el que determinará si vale la pena esta acción o simplemente descartarlo. La lección de lo anterior: propiciar mejores alternativas para el pasajero/cliente, la razón de ser de muchos prestadores de servicios.

En mis años de Recepcionista en un hotel de primera categoría, una de las situaciones más recurrentes era la del pasajero que llegaba apurado y casi que jadeando con un billete de otra moneda diferente, buscnado cambiarlo para poderle pagar al estresado taxista la respectiva carrera, yo podía constatar que era cierto ya que desde mi puesto de trabajo podía oír la corneta del carro, apurando al cliente.

Al principio, incorporé en mi rutina de uniformarme el poner en el bolsillo de la camisa una cantidad por encima del valor de la carrera más costosa, de forma tal que cuando el pasajero se acercaba con el billete de moneda extranjera en la mano, sacaba yo el dinero del bolsillo sin siquiera contarlo y se lo entregaba al sorprendido pasajero “Señor páguele al señor taxista, ya tendremos tiempo de hacer usted y yo la transacción respectiva”. Regresaba el cliente y entre palabras de alto agradecimiento me cambiaba la moneda extranjera. Siempre estuve seguro de que el cliente se retiraba con la idea de que había escogido el hotel adecuado.



Actitudes como las anteriores son llevadas a cabo por empleados con una muy alta pasión por el servicio, aquellos que a toda hora están pensando en cómo sorprender al cliente positivamente y quienes hacen de su trabajo una diversión. Para el caso de nuestro Quindío turístico, que bueno sería entrenar a nuestro personal para que cambien la actitud hacia la prestación del SERVICIO CON PASIÓN. Cierta vez, en una conferencia escuché que la pasión nace con la persona, sin embargo, yo creo que esta se puede sembrar. Los resultados se encargarán de reforzar mi aseveración.

Hagamos las cosas de una forma diferente, el mercado lo va a agradecer y recordar, la voz se propagará con una rapidez tremenda afectando positivamente los resultados.

BREVES DEL QUINDIO: Parece ser que el clima está mejorando, necesitamos mucho sol y días despejados, este sería el regalo ideal para nuestros turistas.


Hasta la próxima

ivanres49@hotmail.com

martes, diciembre 06, 2011

Capacitación y entrenamiento virtual

Autor: Iván Restrepo R.

Siempre pendiente del desarrollo del Quindío turístico, me llama positivamente la atención el énfasis que se viene dando por parte de las entidades rectoras en la formación del personal que tiene que ver con la industria del turismo regional a todo nivel. No hay día que pase en que no surja una propuesta para capacitación en multitud de temas inherentes al sector, tales como: Habitaciones, mesa y bar, servicio al cliente, mercadeo y ventas, tarifación, inglés técnico, todos los anteriores en modalidades de seminarios, cursos, conferencias y otras opciones utilizadas para la transmisión del conocimiento que tanto requiere el turismo.

Una opción que toma cada día mayor fuerza son las propuestas de educación y entrenamiento a distancia; todo lo que el interesado necesita es un computador y una conexión a internet; hay opciones sobre infinidad de temas. Confieso que a estas alturas de mi vida profesional me he vuelto un fanático de estas opciones para estar al día con las nuevas técnicas y tendencias, ya que considero tienen muchas ventajas, entre las que se destacan el hecho que se puedan hacer desde la misma casa. No es sino darse un “paseo” por la red para ver la infinidad de programas ofrecidos por muchos institutos en formato virtual; la disculpa de “no tengo con qué estudiar, no me alcanza el tiempo, no hay lo que yo quiero”, es cosa del pasado.

Las grandes multinacionales hoteleras, cuando contratan un nuevo empleado en cualquier nivel, le asignan un PIN (Personal Identification Number o clave personal como le llamamos en nuestro medio) y de acuerdo con el trabajo para el cual ha sido contratado, le dan la dirección de una página web para que entre y programe de acuerdo con sus necesidades y disponibilidad de tiempo su formación y entrenamiento. La interacción empleado – empresa comprende material de lectura, ejemplos, ejercicios, casos de estudio, conferencias en audio, videos y una modalidad que toma cada vez más fuerza: los webinars (combinación de web y seminar) en tiempo real y con posibilidades de intercambiar opiniones con los demás participantes, a través de la opción de chat.

En esta novedosa opción de entrenamiento a distancia existe la ventaja que el empleado puede repetir la lección, el ejercicio o la conferencia las veces que lo considere necesario; y acá lo mas gratificante, al final de las capacitaciones y luego de las evaluaciones, el programa está diseñado para felicitarlo por haber completado el curso y en ocasiones, hasta le expide un diploma, el cual puede imprimirse a conveniencia del participante.

Para todos aquellos que de una u otra forma tienen que ver con el ámbito turístico, sean empleados y/o estudiantes, los invito a que entren a este canal en youtube: http://vtv.vfmleonardo.com/, en donde encontrarán miniseminarios de 12 minutos aprox. en donde muchos expertos del mundo hotelero exponen temas de alta vigencia en marketing, uso de redes sociales y su aprovechamiento para cualquier establecimiento hotelero y turístico, técnicas de servicio al cliente y recomendaciones que sirven para optimizar la gestión del hotel o establecimiento de servicio. (Disponible solo en inglés).

En Colombia, ya hay instituciones educativas prestando estos servicios, una de ellas es Fundesuperior, en cuya página pueden ver opciones similares a las anteriormente mencionadas:

http://www.fundesuperior.org/portal/index.php?option=com_content&view=article&id=29%3Aescuela-virtual-de-hoteleria-y-turismo&catid=1%3Acapacitacion&Itemid=1

Por último, una de las instituciones con más experiencia y prestigio a nivel mundial, con muchos años de trayectoria es el American Hotel & Lodging, Educational Institute, cuya representación en Colombia está a cargo de Cotelco nacional.

Precisamente el Educational Institute evolucionó del formato impreso al virtual. Visiten su página, en la que verán varias certificaciones disponibles, todas de una gran calidad: http://www.ahlei.org/content.aspx?id=1436. El costo de los seminarios bien valen la pena.(también en inglés)


Hasta la próxima,

ivanres49@hotmail.com

martes, noviembre 22, 2011

Calarcá tiene cómo sacarle provecho al turismo

Autor: Iván Restrepo R.

A estas alturas, es de suponerse que el empalme entre el alcalde saliente y el entrante debe estar llevándose a cabo dentro del mayor clima de efectividad, teniendo en cuenta todos y cada uno de los temas de interés para el municipio y sus pobladores, (digo todos, porque un gobernante no solo gobierna para los que han sufragado por él).

En medio del acontecer regional se hace inconcebible no darle el peso que el turismo amerita; es una realidad y lo que queda ahora es ver cómo podemos sacarle provecho a esas masas que nos visitan y otros muchos que simplemente pasan por el corredor de nuestra casa y que no hemos sabido aprovechar. Calarcá tiene todas las de ganar, con su ubicación geográfica, estratégica dentro del mapa colombiano, (es quizás la de más opciones versus las otras poblaciones de la región).

No obstante el sinnúmero de inconvenientes que está ocasionando la ola invernal principalmente en la vía que sirve para que la mayor corriente de turistas nos visite(la vía Calarcá-Cajamarca), tenemos que aferrarnos a la idea de que Calarcá es y será la puerta de entrada a esta extensa región del Paisaje Cultural Cafetero. Es por acá por donde hay que empezar, pensando en el corto, mediano y largo plazo; tenemos que prepararnos desde ya para esas corrientes masivas de visitantes que se multiplicarán cuando Bogotá no esté a 7 y más horas, sino a 4 y media; ya no será asunto de venir en los puentes y en vacaciones regulares, ahora será de fin de semana. A esto agreguémosle el tráfico adicional que generará todo lo concerniente a los TLC con tantos países con los que Colombia ha firmado y seguirá firmando.

Hay que fortalecer al gremio local reunido alrededor del Corredor Turístico de Calarcá, quienes han venido haciendo una labor de hormiguitas; son muchas las inversiones que se han hecho en restaurantes, hoteles de ciudad, alojamientos campestres, manifestaciones alrededor de la cultura, artesanías y otros componentes de la sombrilla que arropa todo lo concerniente al quehacer turístico de la ciudad.

Relanzar con todos los fierros el Parque del Alto Del Río, dirigiendo todas las estrategias a satisfacer el derecho a la recreación que tienen los residentes de Calarcá, y los visitantes de otras partes de la región (A propósito, una zona de camping de primer nivel quedaría ideal dentro de sus instalaciones).

Es posible llevar a cabo acciones puntuales que generen ingresos para los comerciantes locales; lo primero sería un estudio de cuantos transeúntes con potencial de compra pasan por acá cuyo destino final no es nuestra región. Este estudio se puede llevar a cabo en dos fines de semana largos y en las próximas vacaciones. Con base a los resultados arrojados, se generarán acciones que no demanden mucha inversión y que al contrario, traigan ingresos por ventas de productos y servicios.

Para hacer realidad estas propuestas es necesario que nuestro alcalde entrante se rodee de personas idóneas para sacar adelante muchos proyectos alrededor del tema turístico, las oportunidades están ahí, ahora solo queda identificarlas e ir por ellas.

Breves del Quindío: Hay que actuar de inmediato, el invierno está para quedarse otros días más; los inconvenientes con La Línea van a persistir y hay que mirar hacia otros lugares, tales como Ecuador, Nariño, Cauca, Valle del Cauca, Antioquia, Caldas y Risaralda. Estas son las situaciones que ponen a prueba la creatividad y el ingenio para generar corrientes de turistas; no nos quedemos con los brazos cruzados ni con las mentes en blanco.


Hasta la próxima,

Ivanres49@hotmail.com

martes, noviembre 15, 2011

UN PAQUETICO DE PLATANOS ES POCO… PERO SON MUCHOS LOS QUE LO COMEN


Moisés Santamaría; edad: 42; ciudad: Calarcá; cultivo: plátano. “Desde muy pequeño trabajé en los cultivos de plátano. Yo le ayudaba a mi papá en su trabajo en el campo y ahí fue cuando me enamoré de la tierra y del cultivo. Me siento orgulloso de mi trabajo, porque desde que estoy con Natuchips sé que mis plátanos se los están comiendo muchos colombianos”

Muchos de ustedes ya estarán familiarizados con la foto y este testimonial de Moisés, (un cultivador de plátano de alguna de las tantas plantaciones regadas por el entorno rural de Calarcá y del Quindío) que aparece en todos los paquetes de plátanos verdes y maduros de la marca NATUCHIPS, producto que hace parte de la oferta de la multinacional de alimentos PEPSICO.

Quizás para muchos, ese paquete que ha tenido en sus manos no represente mucho, pero para la imagen de nuestra región la connotación es inmensa pues es este un producto de alto consumo masivo, algo que precisamente corrobora lo que he insistido en ocasiones anteriores: perpetuar imágenes positivas del Quindio, en Colombia y allende sus fronteras. Esta acción llevada a cabo por esta empresa, no le ha representado mayores costos, y al contrario le debe estar dando buenos resultados que suman a su estrategia de campaña.

Insto a todos los empresarios de la región para que emulen iniciativas como esta, hay que continuar con el posicionamiento de la marca QUINDÍO y comenzar agresivamente la promoción de otras marcas como: RUTA DEL CAFÉ DEL QUINDIO y PAISAJE CULTURAL CAFETERO cuyas imágenes son hermosas y bien valen la pena difundirlas a través de los empaques de todos los productos elaborados en la región y también en las páginas web de las empresas originarias de la misma.

El posicionamiento de una marca de cualquier índole no es cosa fácil, requiere de mucha creatividad y recursos económicos, es por esto que tenemos que aprovechar todas las oportunidades que identifiquemos ya que todas suman: Un paquete de plátanos es poco, pero los consumidores se cuentan por millones y de todos los estratos y edades.

No podemos quedarnos de brazos cruzados pensando que nuestro destino ya es conocido; las grandes marcas del mundo son archiconocidas y no obstante no dejan de estar presentes en el día a día: Coca Cola, Café de Colombia, Sony, Apple y miles más. A todas estas, traigo a colación un slogan acuñado hace unos años atrás para un destino Caribe:

“EL SECRETO MEJOR GUARDADO DEL CARIBE”

Resulta que los genios que lideraron esta campaña estaban convencidos que este slogan que acompañaba a unas fotos espectaculares del destino vendería al mismo tan solo imprimiendo afiches y folletería, sin preocuparse mucho por llevar a cabo acciones de distribución y difusión del mensaje. Al final de la misma, el secreto estuvo tan bien guardado que muy poca gente lo vio generando unos resultados desalentadores.

Por esta época de empalmes, entre los que salen y los que vienen, es provechoso que estas propuestas se tengan en cuenta, que se sienten los actores de todos los sectores a planificar acciones al respecto.

BREVES DEL QUINDÍO: Que ironía, ya hay residentes en fincas campestres buscando donde dormir en la ciudad porque la bulla que generan las fiestas de residentes en la zona, quienes alquilan fincas campestres, perturban su tranquilidad y sueño. Son muchas las quejas que recibo de turistas que salen insatisfechos debido a situaciones como esta. Que no se sigan dando comentarios del tipo: “y eso que vinimos a descansar, pero por lo visto, nanay nanay”

Hasta la próxima,

ivanres49@hotmail.com

martes, octubre 25, 2011

EL TURISMO VERDE, VOCACIÓN TURÍSTICA REGIONAL


El TURISMO VERDE a nivel mundial continúa en ascenso para el beneficio de muchas regiones que han logrado identificar el grado de aceptación entre los turistas procedentes de países del llamado “primer mundo” principalmente aquellos que habitan las grandes ciudades o selvas de cemento. Por años, la tendencia ha sido y continuará siéndolo, aprovechar las temporadas vacacionales para irse al mar con toda su familia, hasta la llegada de los llamados destinos verdes que cobran vigencia, principalmente entre algunos segmentos de clientes, veamos:
• Adultos mayores que disponen de una generosa porción de tiempo libre y dinero todavía “fuerte” para invertirlo en descanso y placer lejos del agobiante ruido de sus ciudades de residencia.

• Familias compuestas por padres jóvenes con hijos en edad escolar que han detectado que sus hijos, habitantes de las grandes ciudades no tienen forma de interactuar con el campo, por lo tanto y así suene extraño, no saben de dónde viene un huevo de gallina o como se da la leche que consumen en el día a día a punto tal que en cierta ocasión a un niño en la escuela le preguntaron que de donde venía la leche y su respuesta fue: “del supermercado maestra”. Para alejar sentimientos de culpa muchos padres han optado por llevar de vacaciones a sus hijos a destinos en donde poder interactuar con el campo y la naturaleza, poder escuchar los hermosos sonidos que en épocas pasadas fueron la materia prima para la creación de grandes obras de la música universal.

• Los viajeros en general que han detectado cómo su dinero rinde mas en estos destinos cuando se les compara con otros del llamado Turismo de Alta Gama como algunas islas del pacifico sur en donde es común denominador escuchar de habitaciones de 500 y más dólares/noche. Traigo a colación, no hace mucho, en un exitoso hotel de una isla cercana, al ver a una familia de turistas procedentes de Alemania por tercera vez en el hotel en un periodo de vacaciones, al preguntarles la razón por la cual estaban repitiendo destino, su respuesta fue: “ Mire usted, somos mi esposa mis 3 hijos y yo, el invierno es muy largo, las vacaciones de mis hijos también, y en las edades en que están, solo quieren discoteca y estar en la casa haciendo pereza y desocupando la nevera a un ritmo insostenible; para resumirle, me sale más económico estar acá con ellos, incluidos los boletos aéreos de estas aerolíneas charteras que abaratan los viajes de vacaciones; ah y si se fija, somos varios los turistas en el mismo plan, inclusive varias parejas de jóvenes recién casados que ya van por su tercer viaje de luna de miel a diferentes destinos porque les sale más económico que pasar el fin de semana en casa”.

In interesante ver el auge de residentes en ciudades como Houston, Atlanta, Miami y cercanías, los viernes de Puentes o Long Weekends como los llaman allí, ávidos de montarse en un avión que los lleve a un destino de menos de 4 horas para disfrutar de un fin de semana diferente; son turistas que van a dejar unos dólares en estos destinos por concepto de 2 o 3 noches de alojamiento, comida, diversión tours locales y mucho mas; valdría la pena procurar penetrar mas estos mercados de turistas que demandan todos estos servicios; hay que racionalizar la demanda de los vuelos a unos porcentajes de viajeros étnicos versus turistas extranjeros, caso contrario, estamos desaprovechando la oportunidad que Spirit Airlines nos ha puesto en bandeja.

Hasta la próxima,

El turismo Verde es para apreciarlo, SIN LA SWINGLIA castrando la vista del hermoso paisaje cafetero.

ivanres49@hotmail.com

martes, octubre 11, 2011

TEMAS DE GASTRONOMIA Y EL QUINDIO


Este fin de semana que pasó mi dedicación fue casi total a los temas gastronómicos, esto en el marco de la VI feria Gastronomía 2011 que tuvo como escenario las modernas instalaciones de los espacios recién inaugurados de Corferias en Bogotá.

La muestra este año ha estado de primera; para los amantes del buen comer y beber (la segunda pasión después de de la otra que sabemos), el poder alternar con reconocidos chefs de talla internacional como Juliana López, Pedro Lambertini y Fernando Trocca, que hicieron compañía a los nuestros fue muy enriquecedor; además de esto, pudimos ver una muestra industrial especializada como solo se ve en otras partes del mundo.

Recomiendo a los actores del quehacer gastronómico regional que no se pierdan estas oportunidades y asistan a eventos de este tipo: La capacitación constante, la actualización y el poder tener acceso a nuevos productos son parte fundamental de una profesión como la suya. Durante el recorrido el pasado sábado tuve el placer de saludar a algunos actores regionales: Colegas del SENA, de la Escuela Gastronómica de Occidente sedes principal Cali y Pereira, y Restaurante Bakkho de Calarcá.

Es una paradoja que mientras que en Colombia cada año que transcurre vemos más eventos dedicados a la gastronomía y las bebidas, en nuestro Quindío un evento que arrancó tan bien como lo fue QUINDIO CAFÉ Y SABOR, no haya prosperado luego de varios años de existencia. Los invito a que analicemos conjuntamente el desarrollo que se viene dando en la región con la llegada al escenario de nuevas propuestas gastronómicas (algunas de ellas de corte internacional), tal es el caso de las cocinas Italiana, Francesa, Peruana, Argentina, Oriental, Cocina de Autor, típica, típica temática, cafés gourmet; cada una de estas una alternativa distinta para satisfacer a los residentes y a las corrientes turísticas de nacionales y extranjeros que nos visitan durante todo el año. Personalmente, siento gran placer y regocijo cuando veo los restaurantes con turistas; lo único que deseo es que todos y cada uno de ellos se lleven la mejor impresión con respecto a la oferta gastronómica regional.

En varias ocasiones muchos colegas me han preguntado cómo sacar el mejor provecho de una feria, cualquiera que sea su índole; lo primero que deben hacer es documentarse al máximo vía internet. CORFERIAS, http://www.corferias.com/ publica un calendario para todo el año en donde están todos los eventos en orden cronológico; denle click al de su interés y recorran fechas y horas, temas, muestra empresarial, ubicación por pabellones y todo lo demás, de esta forma ganan tiempo. Recuerden que solo se tienen unas pocas horas del día y tenemos la tendencia a invertir tiempo en temas que no son de nuestro interés, a recoger folletos y tarjetas que luego descartamos cuando llegamos a donde nos estamos alojando.

En una feria como esta, en donde la pasión por la comida y las bebidas (con énfasis en el vino) nos tientan por doquier, es recomendable no sobrepasarse, especialmente los que están de conductores designados. Si usted es uno de ellos recuerde que hay degustaciones por doquier, que en el mismo recinto ferial muchos restaurantes de renombre colocan una muestra abierta al público y las casas de licores ofrecen sus productos con unos descuentos que bien valen la pena aprovechar.

Creo que la ocasión es propicia para recomendar a los candidatos que incluyan en sus planes la posibilidad de apoyar a los empresarios de la región para que lleven a cabo partir del 2012 EL GRAN SALÓN DE LA GASTRONOMIA QUINDIO, espacio en el que tendrían cabida restaurantes, sitios de diversión nocturna, cafés gourmet, vinos, licores en general, la academia especializada, las muestras empresariales y de proveedores para la industria.

Soñar no cuesta nada.

Hasta la próxima

Ivanres49@hotmail.co

martes, octubre 04, 2011

Semana de receso estudiantil

No obstante haber tocado este tema en el pasado, la ocasión es propicia ad portas las fechas de la referencia. Según el calendario escolar 2011 del ministerio de educación (http://www.mineducacion.gov.co/cvn/1665/w3-article-252355.htm) la semana de receso estudiantil está enmarcada entre el domingo 9 y el sábado 15 de octubre; esto significa que el turismo nacional se activa prácticamente a partir del sábado 8 de octubre hasta la noche del domingo 16 inclusive: 9 noches de alta demanda versus 2 noches del puente tradicional de octubre en donde están ubicadas las fiestas de aniversario de Armenia; 7 noches adicionales a las del puente, que le dan a nuestro destino una gran ventaja comparativa que hay que saber aprovechar para agregar más ocupación. Esas siete noches agregan 2% más de días al calendario de alta temporada.
Lo ideal, para sacarle un mayor provecho a esta ventaja es una programación alrededor de las fiestas anteriores al puente, con énfasis en experiencias dirigidas al segmento infantil y juvenil: Programación cultural y académica, turismo de aventura, campamentos estudiantiles que pueden tener una gran aceptación dado que el receso es solo para los estudiantes; hay allí una oportunidad para nuestra región. El grueso del turismo de los menores y los adolescentes se regresaría a sus lugares de residencia el sábado/domingo mientras que otros se quedarían acompañando a sus padres los días de las festividades, generando una buena ocupación y demanda de todos los servicios de la cadena del turismo hasta el día lunes, fin del puente.

Hasta ahí todo bien, lo que sigue es dar a conocer los planes y paquetes a través de:

  • Los canales o vehículos de promoción llámense medios masivos tradicionales tales como periódicos, revistas, radio y televisión entre otros: Al momento, existe un plan de medios en radio para Bogotá, Medellín, Cali y Barranquilla, siendo adecuados los programas escogidos y los horarios. Sugiero que este plan sea comunicado a todos los prestadores de servicios del Quindío para que estén preparados a recibir llamadas de los clientes potenciales; normalmente, cuando un cliente recibe un estímulo a través de un mensaje comercial, su primera reacción es llamar para saber más al respecto de lo que está leyendo, viendo o escuchando, por esta razón tenemos que estar preparados para responder adecuadamente.
  • Redes sociales: Facebook, Trip Advisor. Twitter, entre otras.
  • Páginas web referentes al Quindío Turístico: Gobernación y alcaldías coordinadas y generando los mismos mensajes promocionales para lograr así una mayor penetración en la mente de los consumidores (mismos textos e imágenes en aquellas páginas más visitadas).
  • Fam Trips (Viajes de familiarización por parte de agentes de viajes para conocer el destino) ya han estado en la zona, invitados por el Fondo Mixto de promoción del Quindío, varios agentes de viajes de Barranquilla, Cartagena, Santa Marta, Bucaramanga, Cúcuta, Medellín y Bogotá. Hay que hacer seguimiento a estas agencias para determinar si efectivamente los esfuerzos de traerlos hasta acá están dando los resultados esperados.
  • Press trips (Viajes de periodistas) invitaciones a periodistas especializados de los medios en turismo para que luego escriban o hablen sobre el destino. La idea es crear una programación “in situ” de estos viajes que despierte interés en ellos.
Mi sugerencia a futuro es la de incluir estas acciones al lado de las que ya hay en el Plan de Marketing 2012 para el destino, y para cada una de las empresas de la cadena del turismo regional.

Una recomendación para los actores de la Ruta del Café Quindío y del Paisaje Cultural Cafetero: Hay que procurar una solución al tema de la Swinglia de altura.

Hasta la próxima

ivanres49@hotmail.com

jueves, setiembre 29, 2011

CAMPAÑAS ELECTORALES Y EL TURISMO

Vale la pena analizar con detenimiento las propuestas que todos y cada uno de los candidatos a alcaldías de los municipios, así como a la gobernación del departamento, han incluido en sus planes de gobierno, encaminadas a generar un mayor volumen de negocios turísticos, ya que las cifras que arrojan las estadísticas del sector indican que hay que continuar en la búsqueda de más y más visitantes.

El sector del turismo regional está ojo avizor con todo lo que están proponiendo los candidatos, el sentir de muchos es que no hay nada nuevo; eso si, mucho hablar de lo que ya está hecho y pocas novedades en las propuestas. Me recuerda esto al título de un programa de radio: HABLAR X HABLAR.

En pasadas columnas me he referido a este tema, queda en los candidatos tomar las sugerencias o no. He aquí algunas reflexiones que hago sobre el mismo:

• Aeropuerto Internacional El Edén: Necesita, al estilo de los aviones que allí aterrizan, un OVERHAUL (reacondicionamiento con repuestos nuevos) para ponerlo a tono con las necesidades del mercado/cliente actual y más aún cuando se nos llena la boca al decir Aeropuerto Internacional. Necesitamos también una mejor presentación del área de comidas, limpieza general, baños con todos sus servicios al 120%, aseo de primer orden, información bilingüe, más información del destino promocionando alojamiento, restaurantería y todo lo demás que tenemos para ofrecer a los visitantes.


• Campaña de promoción internacional, en inglés dirigida al mercado natural norteamericano, de la mano de Spirit Airlines. Los vuelos vienen con muy buena ocupación, esto es excelente para la aerolínea que le ha apostado al destino, pero paradójicamente no es lo mismo para el resto de la cadena del turismo pues la inmensa mayoría es turismo étnico (Colombianos residentes en USA y otros lugares del mundo que escogen viajar en esta aerolínea) que no consumen alojamiento, diversión, gastronomía y otros. La experiencia en otros destinos es que las sillas de los aviones se “amarran” a las habitaciones hoteleras y a otros productos de la cadena del turismo, de forma tal que el beneficio sea global. Sugiero a los tenedores de las decisiones que reflexionen a este respecto, mas cuando están pensando con muy buenas veras en generar otros vuelos hacia el destino desde otros lugares del globo


• Centro de Convenciones: Buscar opciones para lograr una operación que garantice una optima promoción y comercialización del centro; existen miles de solicitudes para llevar a cabo eventos similares al de las TIC´s (de reciente realización en nuestro Quindío), en todos los campos de la economía. Hay que tener un equipo comercial solicitando el negocio y haciendo lobby con entidades, empresas y organismos nacionales e internacionales, hay que lograr la inserción del Centro de Convenciones en el mapa mundial de los eventos a través de las organizaciones que se encargan del manejo de los mismos. En algunos lugares se dan reservas hasta con 5-6 años de antelación. Hay que pensar en esto, obviamente, sin descuidar el mercado local y nacional que no reserva con tanta antelación.


• Campaña Institucional del destino: Incluir en un plan de Marketing dirigido a todos los segmentos del mercado. Insisto en que además del mercado de las agencias de viajes, hay que motivar al turista directo, el que busca información en la web, en la prensa y en otros medios tradicionales y no tradicionales.


• Marca Quindío: Procurar por todos los medios que la marca Quindío se mantenga. Es mucho lo ya invertido en tiempo, dinero y trabajo en algo que ha generado alta percepción en la mente del mercado (top of mind).

• Paisaje Cultural Cafetero y Ruta del Café del Quindío: Procurar llevar a feliz término estos procesos dándoles todo el apoyo que los mismos demandan.

Hasta la próxima.

Ivanres49@hotmail.com

martes, agosto 23, 2011

LOS ESTADIOS PARA OTRO TIPO DE EVENTOS




Esta semana que pasó, la polémica alcanzó niveles de altos decibeles entre los que están de acuerdo y en desacuerdo sobre si los ocho estadios recién remodelados en Colombia se pueden destinar para otros eventos diferentes al futbol. Los señores zares de la FIFA solo han tenido palabras de beneplácito al constatar cómo han quedado nuestros estadios, incluido por supuesto el Centenario de Armenia.

Creo que muchos de ustedes en algún momento se han hecho la misma reflexión: Estas macro obras, con la inversión en tiempo, recursos y otros ¿son rentables?; La respuesta inmediata puede ser que su justificación principal está dada por el grado de satisfacción social que generan por ser sede de los equipos locales, en donde la programación oficial en sus instalaciones logra copar, por mucho, el 15% de los días del año. ¿Y el resto?, ¿Qué pasa con el otro 85%?: Uno que otro partido amistoso y poder ser sede de eventos como el que acaba de pasar, que son totalmente esporádicos. La pregunta del millón es: ¿Será que aparte del futbol se pueden utilizar sus instalaciones para otras actividades?

Me puse en la tarea de estudiar que sucede en otras partes del planeta y me he encontrado con que muchos estadios son utilizados no solo para los juegos del equipo local. Una muestra de muchas que hay: Entren a la pagina del estadio de futbol sede de los New England Patriots (Equipo de futbol americano) en Foxborough, Massachusetts, http://www.gillettestadium.com/event_planning/ y vean todo lo que llevan a cabo en este estadio: Reuniones familiares, bodas, exhibiciones de todo tipo de productos, eventos corporativos, graduaciones, ferias de todo tipo. Me gusta este ejemplo porque Foxborough en una pequeña ciudad, obviamente con otro estilo de vida, pero válido para compararse con Armenia.

Se me ocurre que dada la vocación turística actual del Quindío y cómo han quedado las instalaciones del Centenario, se podría ofrecer el estadio a los centenares de equipos regados por el mundo para que vengan a llevar a cabo su pre temporada en Armenia y el Quindío, disfrutando de las bondades que tenemos y generando ocupación al hacer uso de instalaciones hoteleras altamente necesitadas de clientes. No está fuera de contexto tener varios equipos en Armenia en simultaneo y entre todos ellos organizar un mini torneo que sea atractivo para la hinchada no solo local sino regional y nacional.

El nuevo Estadio de Wembley en Londres, recientemente inaugurado, no se queda atrás; está disponible durante todo el año para todo tipo de eventos incluidos los temidos megos conciertos. Visiten su portal para que se den un tour interesante: http://www.wembleystadium.com/Venue-Hire. Recuerdo haber asistido a muchos mega conciertos en distintos lugares, la gran mayoría de estos llevados a cabo en canchas de grandes estadios; en esas épocas, la tecnología para el mantenimiento de las instalaciones no le daba ni en los jarretes a lo que hay disponible hoy, así que creo que no debería preocuparnos el tema “pasto”.

Otro ejemplo: Para los hinchas y amantes furibundos de cualquier deporte de masas, el sueño hecho realidad, en Milton Keynes Inglaterra, se puede estar en una suite de hotel con vista a la cancha para disfrutar los juegos del equipo de fútbol DONS. Esto es lo que se llama disfrutar del deporte amado con estilo y glamour:(http://doubletree1.hilton.com/en_US/dt/hotel/LTNDTDI-DoubleTree-by-Hilton-Hotel-Milton-Keynes/index.do)

Valdría la pena que las autoridades locales encargadas de las decisiones en lo que compete a nuestro hermoso Centenario evalúen las opciones, e investiguen sobre nuevas tecnologías disponibles en el mundo para el mantenimiento (principalmente del césped) que garantizen por todos los medios que no se van a causar daños a los estadios y vayan a la búsqueda de estos eventos.


Hasta la próxima

ivanres49@hotmail.com

lunes, julio 25, 2011

CAFÉ Y TURISMO

Cuando de viajar se trata, Internet continúa posicionándose como el vehículo de mayor aceptación para la consulta relacionada con destinos a dónde ir. La tendencia mas común para los turistas en la actualidad es la de digitar en algún buscador (google, yahoo, entre otros) alguna palabra relacionada con dónde ir ó hacer y a partir de esto decidir su destino. Justamente este fin de semana quise jugar a ser un turista residente en algún lugar del mundo, un amante del café tal como los hay fanáticos del vino, té, whiskey, tequila, jamón, etc.

Digité en Google: COFFEE AND TOURISM y entre varios portales, este: http://www.igougo.com/ llamó mi atención por ser una agencia de viajes OTA (Online Travel Agency, modalidad de Agencias de Viajes que operan básicamente con una plataforma operativa en internet).

En esta página encontré menciones de algunos destinos con tradición cafetera y me sorprendí negativamente al ver como Colombia y nuestro Eje Cafetero no aparecen por lado alguno. Deberíamos estar en esta lista desde siempre y esperemos poder estar antes que el producto RUTA DEL CAFÉ QUINDÍO esté listo. Hay que llevar a cabo una exhaustiva búsqueda por el mundo para detectar estos portales, contactar con ellos y poner nuestro destino en las vitrinas de la oferta turística global especializada en café.

Comparto con ustedes algunas impresiones sobre destinos que ofrecen el producto cafetero como atractivo turístico:

Mejor lugar para encontrar el café que toman los ricos y famosos: Kona Hawaii

Una viajera visitante de este lugar relata como en su último día de viaje puede recorrer cultivos cafeteros y recolectar granos directamente de las plantas, en ocasiones solicitándolo a los dueños de las fincas, quienes le permiten observar la faena desde la recogida del grano hasta la degustación de taza, es decir, lo mismo que hacen acá Recuca, Café San Alberto y otros.



Mejor lugar para ser voluntario en las faenas de recolección del grano: Quizarra, Costa Rica

En una columna pasada comenté sobre un modo de turismo que cada día capta más adeptos, el Volunturismo, esto es, turistas que escogen un destino en donde puedan llevar a cabo voluntariado de alguna forma, en este caso en fincas cafeteras con un alto respeto por la ecología y el turismo responsable. Qué interesante sería poder promocionar esta modalidad precisamente por ser una experiencia turística única.

Mejor Lugar para disfrutar de un secreto muy bien guardado: Vientiane, Laos

El placer de un amante del café en este caso está en recorrer el mercado público de Laos (la galería como la llamamos en cualquier pueblo del Quindío) y degustar el producto que se cultiva en la región: Un café negro retinto que oscurece los dientes y la lengua del tomador y tiene un ligero gusto a chocolate. Este café único, es conocido por pocos amantes de la bebida en el mundo.

Mejor Lugar para tomarse un café, rodeado de nubes: Boquete Panamá

Luego de subir caminando hasta el bosque de niebla de Panamá, el turista se siente recompensado al poder degustar uno de los mejores cafés del mundo, el famoso café de Boquete: altamente conocido en los mercados de los cafés especiales de talla mundial, alcanzando precios por encima de los 100 dólares la libra, solamente superado por el Kopi Luwac al cual me refiero a continuación.

Mejor Lugar para degustar lo raro: Java Indonesia

Este es un destino solo para los amantes extremos del café. Java en Indonesia ofrece al mercado de los amantes de esta bebida, el mencionado Kopi Luwac; lo que hace único a este café es el hecho que un gatos llamados civet o kopi luwac, luego de haber ingerido los granos y haber hecho la digestión, defecan los mismos todavía con su cascara. Luego de una limpieza profunda siguen su proceso hasta llegar a la taza, que se vende a precios exorbitantes a los ricos y famosos.

Hasta la próxima,

ivanres49@hotmail.com

lunes, julio 18, 2011

II FESTIVAL CAMINO DEL QUINDÍO, FILANDIA 2011

Foto cortesía de http://www.lablaa.org.co/

He recibido una invitación para asistir este miércoles 20 de julio 2011 al II FESTIVAL CAMINO DEL QUINDÍO, en la hermosa Filandia, que suele darnos sorpresas con atractivos para los locales y las corrientes turísticas del resto de Colombia y del mundo.

Los actos protocolarios inician a partir de las 9.30 am con un TE DEUM en la Iglesia principal de la Plaza de Bolívar; habrá una muestra gastronómica, artesanías y otras atracciones para el turista que se convierten en valor agregado para la arquitectura local, tan hermosa que por sí sola podría ser suficiente como atractivo. El Festival como tal comienza a la 1:30 pm y es una excelente oportunidad para ver y aprender todo lo que hemos escuchado de la arriería y cómo nuestros antepasados llegaron al Quindío procedentes de distintas partes de Colombia en épocas pasadas.

Para los que hemos tenido la fortuna de trasegar por algunos tramos del CAMINO DEL QUINDÍO, (CAMINO REAL ó PASO DEL QUINDÍO, como lo ha denominado la historia) al lado de Alvaro Hernando Camargo, no es extraño pensar que él sea el gestor de este encuentro anual, precisamente por el gran conocimiento que tiene sobre todo lo relacionado a este camino tan estrechamente ligado a la historia de Colombia, y que en el territorio que nos concierne va desde Ibagué hasta el Cartago de Hoy.

A continuación, una cita textual de Alvaro que lo dice todo:
“La iniciativa tiene como objetivo la realización de actividades de carácter histórico, artístico y cultural, que permitan la vivencia y el conocimiento de la importancia del Camino del Quindío en el desarrollo histórico local, regional, nacional e internacional; aspectos que no han sido valorados y apropiados por las generaciones presentes y que por su riqueza constituyen los elementos necesarios para la puesta en valor del festival con la dinamización del desarrollo local a través de diferentes emprendimientos”

Una actividad de estas características cobra vigencia ahora que estamos procurando generar más visitantes al Quindío en temporadas bajas a través de vivencias experienciales y esta, con todo el atractivo que conlleva, puede convertirse en una de ellas.

En una pasada ocasión escribí sobre la oportunidad que tenemos con el CAMINO DEL QUINDÍO, (por su historia, por los contrastes paisajísticos, la fauna, flora, microclimas y tanto más que el caminante encontrará en su recorrido) de tener una ruta a ofrecer por parte de Colombia al inventario de los grandes caminos (también llamados trekkings) que apasionan a los amantes y conocedores de esta pasión de “senderear” por la naturaleza viva; existe una amplia corriente de amantes de este tipo de turismo de aventura ávidos de conocer nuevos caminos, tales como: El Camino de los Incas en Perú, El Camino de Santiago en España, La Ruta Machame en el Monte Kilimanjaro en África, Los Caminos en la Patagonia, entre otros.

Es importante evaluar esta opción de turismo pero procurando siempre que se haga de una forma muy responsable, que los practicantes de senderismo puedan tener acceso a los ríos, las quebradas, las caídas de agua y todos los atractivos teniendo siempre la colaboración de los residentes de los sitios por donde pasan los caminos, que no encuentren obstáculos que “castren” la posibilidad de disfrutar de los encantos naturales con que fuimos privilegiados.

Para resumir: Apoyemos el proyecto del CAMINO DEL QUINDÍO, ya que se puede convertir en un atractivo sin igual para el Quindío del PACUCA (Paisaje Cultural Cafetero) y para Colombia. Ya quisiera poder estar en este evento, en otra ocasión será; éxitos para Alvaro y para Filandia que bien se lo merecen.

“Caminante no hay camino, se hace camino al andar”

Antonio Machado

Visiten este link en donde está la invitación al evento:

http://www.facebook.com/#!/media/set/?set=a.2061312506622.109325.1658979336&closeTheater=1

Hasta la próxima,

ivanres49@hotmail.com

martes, julio 12, 2011

Sugerencias para el mundial sub 20


Estamos a escasos 30 días del pitazo inicial de un magno evento que será prueba de fuego para un destino como el nuestro, que a medida que transcurren los días se torna más internacional.

Un evento de esta magnitud (en el argot turístico universal, llamado “City Wide Event” precisamente por repercutir en todo el destino)amerita de una sensibilización no solamente de los actores del quehacer turístico sino también de sus residentes, quienes influirán positiva o negativamente en la imagen que los visitantes se llevarán de vuelta a casa. Tenemos que tener presente que lo que más podemos y debemos capitalizar de ellos es que se vuelvan “vendedores” del Quindío a través del mejor, más económico y más efectivo vehículo: la promoción boca a boca o WOM (http://womma.org/wom101/) una positiva experiencia de todo el viaje hará que vuelvan y motiven a muchos otros a venir.

Hay que poner todo el empeño en generar satisfacción y sorpresa en los visitantes, a través de todo lo que tengamos a mano pero eso sí, hagámoslo bien. A estas alturas, la imagen de Armenia y otros pueblos del Quindío necesitan de un retoque estético, ojalá se logre hacer algo con respecto a la invasión del espacio público, soy consciente que este es un problema complejo que amerita soluciones de largo plazo, pero en el mediano y corto tenemos que pensar en soluciones ad portas al incremento de turistas que deben generar los valores agregados al turismo regional: Paisaje Cultural Cafetero y la Ruta del Café Quindío.

He aquí algunas recomendaciones que se pueden implementar en el corto plazo, si alguna o algunas ya son parte del plan elaborado por los dirigentes, los empresarios del turismo y la población en general, significa que mi apreciación no está fuera de foco.

Imagen de las ciudades:

Pendones con imágenes (elaboradas por creativos con muy buen gusto) alusivas a la fiesta futbolera, a los países con sede Armenia; mensajes de bienvenida en los idiomas de cada país.

Balcones con flores.

Medios locales de comunicación: Para los días del 31 de julio al 7 de agosto, emitir saludos de bienvenida en español, inglés, croata y árabe (En Nigeria se hablan alrededor de 500 idiomas, pero el oficial es el de Shakespeare). Las emisoras locales colocar música popular de estos países en las programaciones de las 8 a 12 de la noche y de las 6 a las 9 de la mañana. Entrevistas a turistas extranjeros sobre la percepción que tienen del destino. Por mi parte, solicitaré a mi medio, La Crónica del Quindío para que me otorgue espacio extra para escribir mi crónica del martes 2 de agosto en Español/Inglés.
Personal de atención directa a los turistas: Recepcionistas de hoteles, taxistas, taquilleros del estadio, de los parques temáticos, dependientes de los almacenes y similares: Procurar utilizar un idioma muy universal, evitar el uso de la jerga local cuando se dirijan a ellos: (parce, a lo bien, bacano, sisas, en bombas, desparche) y mil más que para nosotros son “una nota” pero que no entenderán los extranjeros. Hay que tener en cuenta que hay turistas que procurarán a toda costa hacerse entender en español, por lo que por cuestiones de respeto, y si ellos insisten, debemos aguzar el oído, hasta que sean ellos los que pidan asistencia en su propia lengua (si es que lo hacen).
Existe en el Quindío una gran cantidad de personas bilingües, muchas de ellas de un alto nivel cultural, algunas ya pensionadas que pueden ser de gran ayuda en los establecimientos en donde se van a alojar turistas extranjeros en un volumen que amerite su asistencia.
Decoración de hoteles y alojamientos adicional al plan sugerido por Cotelco Regional Quindío: Música de los países, pendones de bienvenida y otros.

Ah, y no estaría mal darle una podada a la swinglia, para que se recreen con nuestro Paisaje Cultural Cafetero.





Hasta la próxima,

ivanres49@hotmail.com

miércoles, julio 06, 2011

LA IMAGEN VISUAL DEL QUINDIO PARA EL TURISMO


Para nadie es desconocida la labor en que se ha empeñado desde unos años atrás el diputado a la Asamblea Departamental Jorge Humberto Guevara Narváez, liderando una campaña con miras a darle una cara diferente a las casas de varios municipios quindianos con el objetivo de generar un grado de satisfacción y alegría en los residentes de las mismas y que a la postre están sirviendo para que otros vecinos emulen el ejemplo y así generar orgullo propio y sentido de pertenencia. Los turistas que visitan estos pueblos se maravillan al ver cómo están quedando nuestros pueblos; el orgullo con que sus residentes están mostrando a los visitantes esta labor se puede percibir en sus rostros alegres, similares a las fachadas de sus casas.

La compañía de pinturas Algreco ha sido una aliada estratégica para llevar a cabo esta labor a través de un descuento considerable en el costo de las pinturas; la mano de obra 100% local ha sido capacitada por el SENA como parte del Proyecto de Formación de Jóvenes Rurales. “No ha sido una tarea fácil, pero ahí va tomando forma, los propietarios de las casas están encargados del pago de la mano de obra y en ningún momento han puesto objeción alguna al respecto” (palabras del Doctor Guevara Narváez). La Cámara de Comercio ha sido la encargada de la administración de los recursos aportados por la Gobernación del Quindío y las alcaldías de los pueblos de la denominada RUTA DEL BAHAREQUE (Filandia, Salento, Circasia, Calarcá y Pijao) Calarcá es el único municipio en donde se han demarcado algunas casas emblemáticas con placas alusivas a la tradición de la propiedad, se está buscando poder hacer lo mismo con los otros municipios conservando el mismo diseño de las placas de La Villa del Cacique.

Acaba de salir a la luz un hermoso libro a raíz de los 50 años de la empresa de pinturas Algreco (colección privada) llamado: COLORES QUE DAN VIDA A COLOMBIA, edición de lujo en donde su autor, el fotógrafo caleño Armando Rojas Florez puso lo mejor de sí para lograr esta obra maestra. Que bueno fuera poder lograr que este libro sea editado en una edición para comercializar, de esta forma pasaría a engrosar la colección de libros de fotografías sobre nuestro destino al lado de los del fotógrafo Cesar Duque, los libros de literatura y poesía de varios autores quindianos que hasta en inglés los hay (My Emerald Green Dress) Mi Vestido Verde Esmeralda, del autor Quindiano Alister Rámirez Márquez, traducido por Alicia Bralove. Los libros, las pinturas, las artesanías y muchas expresiones artísticas de autores quindianos son la mejor alternativa al momento de regalar. La cultura y el turismo tienen que ir de la mano, tengamos siempre presente que los turistas cuando están de viaje están en la búsqueda de ese detalle para llevar a los suyos; ¿Qué mejor que una obra de un artista o autor quindiano?

BREVES DEL QUINDIO: En mi constante peregrinar por los pueblos del Quindío, la semana pasada estuve en Buenavista (El nombre refleja la realidad, ¡que vista tan hermosa!) aceptando una invitación de la Secretaria de Cultura del Quindío para dictar una conferencia sobre Cultura y Turismo; he quedado gratamente impresionado con todo lo que está pasando allí, La Terraza San Alberto ha partido la historia del pueblo en dos, por lo menos en lo que respecta a visitantes; hay mucho que se puede hacer con respecto al turismo, pero eso sí, todo lo que se haga, que sea desde la óptica de un TURISMO RESPONSABLE; su gente tan amable y tan querida se lo merece todo.



Hasta la próxima,

Ivanres49@hotmail.com

jueves, junio 30, 2011

PAISAJE CULTURAL CAFETERO

47 Municipios, 411 veredas en 4 departamentos: Caldas, Quindío, Risaralda y Valle del Cauca, hacen parte del Paisaje Cultural Cafetero de Colombia, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad este pasado 25 de Junio, fecha que deberá incrustarse en la de nuestro Quindío, al lado de otras como lo son el 1º de Julio, 14 de Octubre, 29 de Junio y otras más.
Tengo que confesar que estaba muy pendiente de este suceso precisamente por las positivas implicaciones que puede traer para toda la región; en lo que compete al sector turístico, la posibilidad de implementar y promocionar practicas de TURISMO SOSTENIBLE que podrían incrementar el número de turistas hacia la región en unos porcentajes que solamente la regresión histórico/estadística lo determinara, se habla de cifras alrededor del 20% y no me parecen fuera de foco, inclusive, si le damos el manejo optimo que este nuevo valor agregado conlleva para toda la región, quizás podría superar estos índices; al fin y al cabo somos el único paisaje cafetero declarado patrimonio de la humanidad en un mundo en donde el total de países productores del grano los 70.

Hasta ahí todo va muy bien, hay que felicitar a todos los que hicieron parte de este arduo proceso, ojalá sin caer en el odioso campo del “protagonismo” tan recurrente en nuestra región. Estoy seguro que hay más de uno poniéndose la mano en el pecho y diciendo para sí: “Fui parte para que esto se hiciese realidad, pero sin pregonarlo a los 4 vientos.

Desde el punto de vista de Marketing, es de suma importancia ir creando en la mente de los mercados consumidores este hecho, que a la postre también va a servir para posicionar de una manera eficaz el nuevo producto en desarrollo, la RUTA DEL CAFÉ DEL QUINDIO. En situaciones como esta, es en donde vemos con mas veras la necesidad de crear un ente capaz de promocionar nuestro destino de una forma similar como se promocionan otros destinos del mundo que en la gran mayoría de las veces no cuentan con lo que nosotros tenemos acá.

Para empezar, algunas tareas sencillas de bajo costo pero de muy alto impacto

• Imprimir stickers o calcomanías en varios tamaños, con el emblema del Paisaje Cultural Cafetero para pegarlos en todos los productos que salen de la región: café en grano, café procesado, flores, naranjas, plátanos y otros más; estos productos llegan a todos los estratos poblacionales de Colombia.

• Logo de marca del paisaje cultural cafetero, en todas y cada una de las páginas web de todos los establecimientos comerciales de la región, con links a las redes sociales en donde hay fotos y videos del Quindío

• Carpas de los camiones y gigantografias de la marca en camiones y buses de las empresas regionales; inclusive porque no hablar con las empresas de transporte intermunicipal como Bolivariano, SS26, para ver la posibilidad de pintar en varios buses la imagen del emblema del Paisaje Cultural Cafetero.

• ¿y porque no, la misma imagen en algunos de los aviones que vienen al Quindío? (Hay que pensar en GRANDE)

• Hasta en toda correspondencia que salga y en nuestros Facebook, colocar frases alusivas a esta declaratoria

Eje Cafetero de Colombia, Patrimonio Cultural de la Humanidad

Colombia's coffee landscape, 2011 UNESCO World Heritage site

Creo que es el momento preciso para que se sienten los actores en quienes recae el peso de las decisiones alrededor de la siembra de la swinglia, con muy buena voluntad, llegaran a muchos acuerdos para volver a dotar la región de la opción de la vista del, PAISAJE CULTURAL CAFETERO de la humanidad.

Estos son algunos links que les recomiendo:

http://www.unesco.org/new/es/media-services/single-view/news/world_heritage_committee_inscribes_five_new_sites_in_colombia_sudan_jordan_italy_and_germany/

http://whc.unesco.org/uploads/activities/documents/activity-567-3.pdf

http://www.youtube.com/user/ElPaisajeCafetero

http://www.cronicadelquindio.com/noticia-completa-titulo-paisaje_cultural_cafetero__patrimonio_mundial-seccion-General-nota-32120.htm

http://www.paisajeculturalcafetero.org.co/index.html

lunes, junio 20, 2011

SMITHSONIAN FOLK FESTIVAL 2011

Foto cortesía del autor, desde Washington

Desde años atrás, a raíz del fenómeno de la migración hacia USA, hemos visto con curiosidad cómo a algunos vehículos en nuestros pueblos les colocan una placa de otros países, principalmente de USA; esto me llevó a pensar muchas veces cuando sería posible ver lo contrario, esto es, un carro en USA con las placas de algún pueblo del Quindío; esto ya es realidad, gracias a la gestión del ministerio de la Cultura, aceptando la propuesta de ser el país invitado en el magno evento que desarrolla el Smithsonian Institute llamado SMITHSONIAN FOLKLIFE FESTIVAL.

Esta muestra cultural se llevará a cabo en el Mall de Washington el 30 de junio, 1 al 4 y 7 al 11 de Julio; nuestra región se hace presente con una muestra de las expresiones culturales de mayor vigencia: La cestería de Filandia, el proceso del café, la guadua, y no podía faltar, El Jeep Willys que, luego de ver una foto del mismo en Washington (con el obelisco al fondo con las placas de Calarcá) se puede convertir en uno de los mayores atractivos de la muestra cultural por todo lo que representa no solo para Colombia, por haber estado siempre ligado al campo desde su arribo al país procedente de otros campos, los de batalla en la II guerra mundial.

Analizando detalladamente la foto, me dio la sensación del soldado que regresa a su tierra luego de haber estado todos estos años en la guerra, pero adaptado ya a las costumbres locales de ese pueblo lejano que lo adoptó como suyo al punto de ostentar una cedula de ciudadanía, en este caso su placa de Calarcá.

Va a ser mucha la gente que cuando vea el Jeep Willys, ya sea con el trasteo, con la carga de plátano o de café y haciendo los piques a que nos tienen acostumbrados en Colombia, va a preguntar en donde queda Calarcá; es en este momento en donde confiamos que nuestros “embajadores” en la muestra Cultural del Smithsonian les pasen el mensaje preparado de lo que somos y lo que tenemos para mostrar al mundo. No podemos perder esta oportunidad de promoción.

Este despliegue cultural mostrando la cara de la Colombia que todos deseamos se perpetúe en la mente de los visitantes al Smithsonian, motivará a muchos a aventurarse a viajar a Colombia (el país del Realismo Mágico del que tanto ha hablado en sus innumerables crónicas nuestro Gabo) y por ende al Eje Cafetero. La cultura de un país es una chispa que enciende en la mente de los viajeros el interés por conocer otros destinos allende sus fronteras.

Para John Jairo Amórtegui, el popular “Guama” propietario y chofer del Jeep; para Ofelia y Ana de Jesús Marín de Filandia; José Carlos Jiménez y Alexander Salazar nuestros representantes en Washington, muchos éxitos.

El Tiempo ha publicado una magnifica crónica sobre el festival: http://www.eltiempo.com/entretenimiento/teatro/ARTICULO-WEB-NEW_NOTA_INTERIOR-9663244.html

Les recomiendo leer mas sobre este evento (en inglés) http://www.festival.si.edu/2011/Colombia/

Para ver la foto del Jeep en Washington, visiten www.hoteleríayturismo.blogspot.com

BREVES DEL QUINDIO: Excelente y encomiable la labor de algunos medios de comunicación como es en este caso RCN al generar desde la región programas de alta audiencia nacional que sirven para perpetuar el nombre del Quindio turístico, ya lo habían hecho antes, en Octubre 2010 con Vicky Dávila y su programa en la FM. Ojalá otros programas de alta audiencia nacional de muchas cadenas de radio y TV decidan emular esta estrategia, y que cuenten con la amplia receptividad de los actores del quehacer local.

Tanto esta acción como la de Washington son importantes para la perpetuación de la marca Quindío.



Hasta la próxima

ivanres49@hotmail.com

martes, mayo 31, 2011

Reflexiones alrededor del turismo Quindío

Con el cambio de los tiempos y las costumbres, es de esperar que las tendencias para hacer turismo cambien también.
Antes la demanda era homogénea, con productos iguales, y por lo regular hacia destinos tradicionales; los más privilegiados se iban para Cartagena, Santa Marta y San Andrés, cuando no al exterior, y otra corriente de turistas solía tomar rumbo a otras ciudades de Colombia; era la época en la que una oferta cerrada dominaba el mercado, a los turistas se los miraba como una masa de personas que iban casi siempre detrás de un guía en una carrera desenfrenada para poder cubrir cinco museos, dos restaurantes y tres iglesias en una tarde, y luego, venir a su ciudad de origen, a mostrar las fotos y las películas 8 mm en sesiones harto cansonas al resto de la familia y amigos.

Hoy en día la “movida” es muy diferente; los viajeros son más exigentes, están cansados de lo mismo. Tenemos que ser más creativos; dejemos de pensar que con el paisaje, habitaciones muy bien dispuestas y una palabra de cariño es suficiente porque los tiempos han cambiado, en este caso para beneficio de nosotros en el Quindío, alejados del mar, pero eso sí, con mucho sol que ojalá brille lo que queda del año.

Antes la gente solía programarse para unas vacaciones largas, por lo regular una vez al año, eso sí, más prolongadas (de 7 a 15 días promedio a destinos en un 90% de sol, arena y playa), mientras que ahora la tendencia es la de programar varias salidas al año, que podemos estandarizar así: Una o dos veces con toda la familia en los períodos de vacaciones escolares: Dicbre. /Enero, Semana Santa, vacaciones de mitad de año y más recientemente la semana del receso estudiantil (la semana antes del puente Emiliani de octubre). Estas épocas son las que generan una mayor demanda y se hace necesaria una promoción dirigida al segmento familiar.

Cuando se puso en marcha la ley Emiliani que trasladaba la gran mayoría de fechas no laborables para el lunes siguiente, se hizo con la mira puesta en generar mayor tráfico de turistas y es precisamente a donde debemos de dirigir las estrategias promocionales con una oferta dirigida a nichos de mercado diferentes: Adultos mayores, parejas de ejecutivos con o sin niños, jóvenes en busca de aventuras extremas (tenemos mucho para ofrecer en este campo) grupos homogéneos como olimpiadas inter gremiales, grupos de personas en busca de experiencias gastronómicas, de conocimiento sobre temas específicos (agricultura, ganadería, cultura, arquitectura, tradiciones y mucho más).

El trabajo está en identificar lo que tenemos para ofrecer, cuál es el público objetivo y muy importante: Las estrategias de marketing y promoción. Es en esta última parte en donde hay que procurar ser más eficientes, hay que rebobinar el chip y dejar de pensar que la gestión de venta sólo la tienen que llevar a cabo los componentes del segmento de los viajes (Tour and Travel): Mayoristas, minoristas, Tour Operadores, GDS´s (Despegar, Orbitz, Expedia, Booking.com, otros); si analizamos a través de qué métodos se informan y luego llegan los turistas a la región, un 20% lo hace por estos medios, en su gran mayoría para épocas de alta temporada.

Seamos más creativos y “agresivos” para generar mayor tráfico para todo año. Necesitamos más congresos, convenciones, grupos de turismo del exterior motivados con campañas muy bien diseñadas, con un mensaje claro preciso y comprensible. Tenemos que pensar más al largo plazo, un congreso internacional no se decide para dentro de tres meses, se decide para dentro de tres años y en ocasiones para dentro de más.


Hasta la próxima,
ivanres49@hotmail.com

martes, mayo 24, 2011

QUINDÍO, TOUR PANORÁMICO (QUINDÍO, SIGHTSEEING TOUR)

Continuando la tendencia de las ciudades del mundo que tienen un producto turístico para mostrar,
ya están en nuestra Cartagena de Indias  los buses panorámicos de dos pisos, que por lo que se escucha, están teniendo un éxito por encima de lo esperado (por razones obvias,  el piso superior,  al aire libre, es el que más demanda genera entre los turistas).
Para el Quindío, esta modalidad de transporte sería un excelente agregado al producto turístico; por lo que me aventuro a imaginar como podría funcionar una propuesta de este tipo en nuestro departamento: Una ruta panorámica con horarios preestablecidos y cuyo recorrido total se hiciese en unas 2 a 3 horas, cubriendo los principales atractivos de la región, con salida desde un punto de Armenia (comienzo/finalización del Tour con estacionamientos suficientes) para luego continuar por la  Avenida Centenario y de esta forma poder aprovechar la magnífica vista hacia la cordillera, los parapentistas del cerro El Castillo y todo lo demás. El próximo atractivo destacable sería  la Estación del Ferrocarril, completamente restaurada y adecuada para el disfrute de los  turistas  y residentes del Quindío; luego, tomaría la ruta hacia Quimbaya vía Montenegro.
Los visitantes en ruta hacia Panaca se apearían del Bus Panorámico en un sitio predeterminado en Quimbaya y luego de hacer compras, comer e ir al baño entre otros, tomarían un transporte local dispuesto para ellos, que podría ser similar a una ruta alimentadora del Transmilenio de Bogotá. Al regreso de Panaca, podrían tomar el Panorámico de regreso a Armenia, continuando la ruta.
El Panorámico Quindío proseguiría a Montenegro, con paso por la entrada del Parque Nacional del Café, luego a Pueblotapao, ruta hacia La Tebaida, El Caimo, La Bella, Potosí, Quebradanegra, Calarcá, Chagualá, y finalmente Armenia, en el punto de finalización del tour que podría ser un centro comercial para que los turistas puedan llevar a cabo compras.
Una de las condiciones del Tour es que los usuarios/turistas se pudieran subir y bajar en donde lo deseen (habría que estudiar las opciones para que esta condición se pueda ofrecer sin tropiezos). Las rutas, horarios, precios estacionalidad o otros factores sería parte del estudio de factibilidad del proyecto.
Un producto turístico de esta magnitud es atractivo para todos los segmentos que componen la demanda turística: Familias, grupos especiales, tercera edad, asistentes a congresos y convenciones, viajeros corporativos, etc. Dependiendo de la demanda, habría que disponer de guías turísticos bilingües, una excelente opción que además se puede ver como una estrategia de generación de empleo en la región.
El Quindío turístico, La Ruta del Café del Quindío y el Paisaje Cultural Cafetero necesitan un producto de esta magnitud que serviría también para colocarnos en la oferta turística mundial de primer nivel.  Valdría la pena hacer un ejercicio de prueba a raíz del mundial de futbol: ¿se podría traer un bus de estas características para hacer la prueba?.  Esta podría sería una opción para poder disfrutar del paisaje cafetero, dado el caso que no  logremos  hacer algo para  disminuirle la altura a las benditas barreras naturales de swinglia.
Ahí queda la inquietud, lo demás es voluntad de los entes rectores del turismo y de los inversionistas privados.

BREVES DEL QUINDÍO:
Muy concurrida y bien organizada la  presentación en sociedad del Complejo Mocawa, ubicado en la Avenida Bolívar. El proyecto contará con casino de marca internacional al mejor estilo de Las Vegas y con un Hotel de primer nivel  operado por Best Western Hotels. Definitivo: Nuestro destino se está transformando a pasos agigantados; hace 15 días, se socializó la construcción del otro hotel que llevará una de las marcas que hacen parte del Inter Continental Hotel Group;
Con la sumatoria de los hoteles ya existentes más  los que vienen, habrá cama para mucha gente.

Hasta la próxima,

 

martes, mayo 17, 2011

EL QUINDIO: ¿UN DESTINO BILINGÜE?

Por dos razones específicas no pude resistirme a la tentación de hacer presencia en el acto inaugural del Congreso Internacional de Bilingüismo llevado a cabo en las cómodas instalaciones de nuestro Centro de Convenciones: La primera, por  el interés que ha generado en mi este evento que ya lleva dos versiones en el Quindío, y la segunda, para poder constatar  “in situ” el manejo desde el punto de vista operacional del centro y cómo perciben los usuarios los servicios y las instalaciones.
Es hora que el Quindío turístico comience a tomar verdadera conciencia de la importancia que tiene el bilingüismo, máxime cuando ya tenemos vuelos directos internacionales desde la Florida USA, y muy pronto desde otras ciudades del mundo, cuyos residentes han escuchado de las bondades y atractivos de nuestra región.
El producto turístico hay que fortalecerlo con valores agregados para hacerlo competitivo versus los otros destinos. Las corrientes turísticas tienden a inclinarse en su decisión de viaje hacia regiones  en donde van a poder desenvolverse en su mismo idioma o por lo menos en donde los servicios se presten en  inglés (idioma universal de los viajes). Tenemos que ser más fuertes en este aspecto, hay un mercado muy grande y precisamente está  en los países del primer mundo, el que tiene una mayor capacidad de gasto;  el ideal es promocionarnos en sus lenguas y luego cuando ya estén acá, que sientan que no tuvieron inconvenientes con la comunicación. Estas experiencias se transmiten boca a boca y se comentan en las redes sociales para beneficio del destino.
La labor comienza desde la primaria, y acá en la región ya tenemos algunas instituciones  “semilleros” quienes conjuntamente con las universidades y otras instituciones similares, están haciendo su trabajo para incrementar el bilingüismo. Aprovecho la ocasión para recordar un hecho que marcó mi vida para siempre: A mediados de los 60’s comencé a estudiar Inglés en la Academia Arisdal que quedaba al frente de las oficinas del Concejo Municipal, fueron tres años de aprendizaje en donde salimos, junto con mis hermanos y padre, hablando, escribiendo y pronunciando la lengua de Shakespeare en un nivel  avanzado.
Este aprendizaje tempranero del  inglés me abrió y me sigue abriendo puertas. Además es bueno saber que cuando uno sabe inglés o una segunda lengua, las demás son más fáciles de asimilar.
Felicitaciones para los organizadores de este congreso que ojalá se siga haciendo en Armenia,  estudien la posibilidad de incluir al sector del turismo que tanto lo necesita.
 BREVES DEL QUINDIO: 
Hay que procurar por todos los medios que no se vuelva a repetir  el inconveniente a que fueron sometidos los pasajeros del vuelo de Avianca que no pudo aterrizar la otra noche en el aeropuerto El Edén. Ante los ojos de los usuarios esto no es mas que una falta de coordinación y más en esta época en donde lo más avanzado en tecnología tiene que ver con la comunicación. El Aeropuerto tiene que evolucionar hacia un mayor tráfico generado por las nuevas opciones en movimiento de pasajeros de los mercados: Corporativo, individual y de grupos (congresos, convenciones, reuniones empresariales entre otros) y turismo nacional e internacional (ya vendrán otras aerolíneas internacionales).
Para resumir: Si queremos más pasajeros llegando al Quindío, preparémonos en todos los frentes; en esto, el Aeropuerto Internacional El Edén es protagonista de primer nivel.
Viendo el auge y todo el movimiento que ha generado la feria del libro de Bogotá 2011, ¿Será que podríamos hacer algo similar (guardadas las proporciones) alrededor del Encuentro de Escritores de Calarcá? una lluvia de ideas al respecto sería ideal para hablar de fechas optimas, contenidos, públicos objetivo y otros.

Hasta la próxima,
ivanres49@hotmail.com